Bruderschaftsbalken

Im Kölner Domchor lassen sich insgesamt vier mit Kerzen versehene Bruderschaftsbalken nachweisen: zwei sind nur urkundlich erwähnt, zwei sind noch heute im Dom verblieben. Diese Balken trugen jeweils fünf Kerzen, deren Gewicht (25 Pfund) offenbar genau festgelegt war. Innerhalb des Zunft- bzw. Bruderschaftslebens bildete die jährliche Erneuerung der Kerzen und ihre Überbringung an den Bruderschaftsaltar einen Höhepunkt. Ein Fernbleiben konnte unter anderem mit einer Wachsstrafe geahndet werden. Nicht nur im Dom und innerhalb Kölns findet sich diese Form der religliösen Verbundenheit des mittelalterlichen Zunftwesens mit der Kirche, sondern auch in anderen Regionen und Ländern. Das Wachs- bzw. Kerzenopfer scheint derart prägend gewesen zu sein, daß im süddeutschen Sprachraum das Wort 'Zunft' sogar durch 'Kerze' verdrängt wurde.
Birgit Lambert, M.A., Kunsthistorikerin