Von den deutschen Bistümern ist das Bistum Köln, nach dem von Trier, das älteste. Der hl. Maternus ist der erste namentlich bekannte Bischof von Köln. Er wurde nachweislich 313 von Kaiser Konstantin dem Großen zu einer Synode nach Rom gerufen und nahm 314 an der Synode von Arles teil. Die christliche Gemeinde Kölns war also schon zur Zeit Kaiser Konstantins so groß und bedeutend, daß ihr ein Bischof vorstand.

Maternus wurde als Heiliger verehrt.

Viele Bildzeugnisse im Dom und in anderen Kölner Kirchen erinnern an ihn.